27 Ago
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Este Lugar na História: Contribuição de Black Vermonters para a Guerra Civil

“Vamos falar sobre a contribuição de Black Vermonters para a Guerra Civil Americana. Esta secção do cemitério de Lakeview é onde a maior parte dos veteranos da Guerra Civil Negra estão enterrados. Enquanto caminha pelo cemitério de Lakeview, há veteranos por todo o lado, alguns enterrados em parcelas familiares. Mas há uma secção específica do cemitério para veteranos da Guerra Civil que pode encontrar perto da frente. Todas as lápides parecem iguais [lá]. Mas os veteranos negros não estão lá. Estão enterrados aqui. Na verdade, há uma lápide para Leander Freeman que é feita no estilo exato, o estilo militar dos EUA que você vê naquela secção homenageando veteranos da Guerra Civil, mas é aqui em baixo sob a árvore”, explicou Perkins.

“[Leander Freeman] é realmente indicativo da experiência de muitos Vermonters Negros na Guerra Civil. Vermont era um estado pequeno com uma população negra muito pequena. Quando a lei federal permitiu que os regimentos negros, todos nós sabemos na altura em que o exército foi segregado, Vermont não tinha homens negros suficientes da idade certa para fazer um regimento inteiro. Então, eles foram para fora do estado para se juntar a outros regimentos negros.

“Leander foi para o sul de Massachusetts para se juntar à 54ª. O 54º tinha atacado o Forte Wagner e perdido muitos, muitos homens e por isso estavam a reconstruir aquele regimento. Muitos jovens de Vermont juntaram-se àquele regimento depois daquela batalha em Fort Wagner e acabaram por ser enviados para sul, estacionados na Carolina do Sul e na Florida.”

“Ele experimentou o que muitos outros membros da 54ª viu, na qual foram pagos 7 dólares por mês pelo seu serviço quando os soldados brancos recebiam 13 dólares por mês e uma mesada de roupa. No final, através de uma campanha de cartas de soldados negros e especialmente de Vermonters – um Louden Langley, que era colega de Freeman, escreveu de forma muito eloquente aos vários jornais do Norte e dos congressistas -, eles mudaram isso para que o seu salário fosse igualado”, disse Perkins.

“Freeman chegou a casa e juntou-se ao Grande Exército da República. Há outro veterinário atrás de mim, William Davis, que também era membro do 54º e parte do Grande Exército da República”, acrescentou Perkins.

“Se te lembras, fomos para a comunidade negra que cresceu ao longo da linha Hinesburg-Huntington com a Elise Guyette há alguns anos. [Langley] fazia parte daquela comunidade alargada lá. Foi para o sul com o 54º, mas acabou por se juntar a um dos grupos federais do exército – a Infantaria de Cor dos EUA, onde foi promovido a Sargento-Mor, que era o posto mais alto que um homem negro poderia alcançar no Exército da União.”

“Ficou na Carolina do Sul e tornou-se parte do Governo de Reconstrução. Estava no conselho escolar e foi um dos representantes que foi enviado para a Convenção Constitucional do Estado. E assim fez parte da delegação de homens negros que ajudaram a reescrever a Constituição para a Carolina do Sul. Em última análise, a reconstrução terminou e Jim Crow South rapidamente retirou a maioria dos homens negros do governo. Está enterrado no cemitério federal de Beaufort, na Carolina do Sul”, concluiu Perkins.

 

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