27 Ago
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Este lugar na história: O Sentinela Adormecido

No “Este Lugar na História”, estamos em Groton, Vt. com o Diretor Executivo da Sociedade Histórica de Vermont, Steve Perkins.

“[Isto] tem todas as partes deste grande conto romântico do século XIX. Mas é tudo verdade. William Scott era um jovem nascido numa quinta aqui em Groton. Como a maioria dos jovens de Vermont, alistou-se na Causa da União para a Guerra Civil em 1861. Então, ele estava na Companhia K dos 3º Voluntários de Vermont. Foi enviado para a defesa de Washington D.C.”, começou Perkins.

“Logo após chegarem lá, a sua empresa foi designada para guardar o dever da Ponte de Corrente. Havia uma grande ponte sobre o rio Potomac. O que temos de nos lembrar da Guerra Civil é que a capital da nossa nação, Washington D.C. estava mesmo na fronteira de onde esta guerra está a ser travada. Na altura, a Virgínia estava nas mãos da Confederação. Claro que a Batalha de Bull Run se perdeu e a União estava a cambalear. Portanto, este era um lugar muito importante para ter uma ponte que precisava ser guardada.”

“Ele voluntariou-se para fazer duas noites de sentinela consecutivas porque um dos seus camaradas estava doente. Acabou por adormecer. Mas adormecer, neste momento, guardando algo assim, era punível com a morte”, explicou Perkins.

“Os oficiais vieram ajudá-lo e disseram que precisamos fazer algo sobre isso. Mas as regras militares eram muito rígidas. Não é como se alguém pudesse perdoá-lo. Em última análise, a notícia chegou a Abraham Lincoln, o Presidente dos Estados Unidos. E o presidente perdoou William Scott. Isto é cedo na guerra. Torna-se uma coisa grande [relações públicas]. Descobriu-se que eles realmente marcharam para fora dele, colocaram-lhe a venda e prepararam-se para o pelotão de fuzilamento antes da leitura da ordem de perdão”, disse Perkins.

“Infelizmente, ele morreu na Batalha de Lee’s Mills, heroicamente, puxando alguns dos seus membros da empresa de volta através do rio Warwick. Foi alvejado várias vezes. Morreu mais tarde naquele dia. Isto criou uma mitologia inteira em torno de William Scott e você tem este título, The Sleeping Sentinel. Rapidamente, começaste a receber notícias e eu até tenho um poema épico aqui de Francis de Haes Janvier.”

“Parte da história popular é que o Presidente Lincoln entrou na sua carruagem e correu para onde a execução ia acontecer e perdoou-o ele próprio. Então, isto encontra o seu caminho para este poema: “Então, de repente, ouviu-se o barulho dos cavalos e das rodas a aproximarem-se. E, rolando através de uma nuvem de poeira, apareceu um treinador imponente. Depois, passando pelos guardas e pelo campo, o seu curso rápido foi dobrado. Até travar “mid the lines was seen the nation president”.

 

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