27 Ago
3:09

Este Lugar na História: William Clarence Matthews

“Nessa altura, estávamos a falar do velho Campo Atlético de Burlington, mesmo por cima dos nossos ombros. Agora é o Centro de Camionagem Charlebois. Pode ver que ainda parece um campo de basebol. Falámos muito sobre o campo em si. Mas, hoje, quero muito falar sobre um dos jogadores que jogaram naquele campo e tiveram impacto não só no Vermont, mas no mundo do desporto e mais tarde na lei”, começou Por dizer Perkins.

“William Clarence Matthews era um homem negro. Nasceu em Selma, Alabama, e estudou no famoso Instituto Tuskegee. Estudou com o Booker T. Washington. O Washington disse que, do Matthews, este tipo é super inteligente. É um grande atleta. Precisamos levá-lo para escolas maiores. Vamos mandá-lo para o norte. Conseguiu matriculá-lo na Academia Phillips e mais tarde na Universidade de Harvard. Jogou quatro anos na equipa de basebol da Universidade de Harvard.”

É aí que a história nos leva a Burlington. Temos de voltar no tempo e pensar no basebol profissional. O basebol profissional tinha, se pode imaginar, muito mais equipas do que hoje. E havia muitas ligas diferentes. Hoje pensamos na Liga Americana e na Liga Nacional. Eram os dois maiores, mas também tinhas ligas por todos os Estados Unidos. Tínhamos a Liga norte. E havia um monte de equipas que jogavam no norte da Nova Inglaterra. Burlington tinha uma equipa, inventivamente chamada de Equipa de Basebol de Burlington, que tinha o seu campo aqui.”

“Matthews foi contratado para jogar na segunda base da Equipa de Basebol de Burlington da Liga Norte. Estamos em 1905. Esta é a primeira vez que um jogador de basebol negro joga basebol profissional. E não haveria outro até Jackie Robinson.

“Só jogou uma temporada. Jogou naquele verão. Certamente, viu muito racismo. Houve vários jogadores do Sul que se recusaram a jogar contra ele ou que provavelmente o tinham em jogo. O seu treinador acabou por movê-lo para o exterior porque corria o risco de se lesionar por outros jogadores que jogavam na segunda base. Mas jogou o ano inteiro. Foi muito eficaz. Houve até rumores ou artigos de jornal que os Boston Bean Eaters, a equipa da Liga Nacional de Boston na altura, queriam trazê-lo para jogar na segunda base.”

“Mas acabou por deixar o basebol depois daquele ano. Porquê? Porque andou na faculdade de Direito. Acabou por se tornar advogado federal em Boston, a julgar vários casos. Trabalhou então na campanha presidencial de Calvin Coolidge, tornou-se amigo do Presidente e da sua administração. Foi nomeado Procurador-Geral Adjunto para os Estados Unidos, a maioria ao serviço no Alto Centro-Oeste.”

“Morreu tragicamente quando era jovem de uma úlcera rompida. Naquela altura, aquelas coisas aconteceram. Mas, que carreira incrível para ele ir do Alabama a Tuskegee para Phillips para jogar basebol em Harvard para a Faculdade de Direito para o Procurador-Geral Adjunto no governo federal”, concluiu Perkins.

 

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