26 Ago
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Laura agora prevê ser um furacão catastrófico de categoria 4

GALVESTON, Texas (AP) — O furacão Laura deverá tornar-se rapidamente num furacão de categoria 4 “catastrófico”, ainda mais forte do que o esperado anteriormente, à medida que se aproxima do Texas e da Louisiana, agitando vento e água sobre grande parte do Golfo do México.

Imagens de satélite mostram laura tornou-se “um furacão formidável” nas últimas horas, ameaçando destruir casas e afundar comunidades inteiras. Sofreu uma intensificação notável, “e não há sinais de que pare em breve”, informou o Centro Nacional de Furacões na madrugada de quarta-feira.

“Algumas áreas, quando acordarem na quinta-feira de manhã, não vão acreditar no que aconteceu”, disse Stacy Stewart, especialista em furacões.

“Podemos ver alturas de tempestade a mais de 5 metros em algumas áreas”, disse Stewart. “O que não é soprado pelo vento pode facilmente ser derrubado pela subida das águas do oceano empurrando bem para o interior.”

Laura cresceu quase 70% em potência em apenas 24 horas para atingir o estado de categoria 3, com ventos máximos sustentados de cerca de 185 km/h na manhã de quarta-feira. Estava a cerca de 450 quilómetros do Lago Charles, louisiana, movendo-se para noroeste a 24 km/h.

Os ventos máximos de 209 kmh são agora previstos antes da queda de terra, empurrando a água para mais de 724 quilómetros de costa do Texas para o Mississippi. Os avisos de furacão foram emitidos de San Luis Pass, Texas, para Intracoastal City, Louisiana, e avisos de tempestade saindo do Porto Arthur, Texas, sistema de proteção contra inundações até à foz do rio Mississippi.

Um furacão de categoria 4 causará danos catastróficos: “As falhas de energia vão durar semanas a meses. A maior parte da área ficará inabitável durante semanas ou meses”, diz o serviço meteorológico.

“Temos de nos preocupar com a capacidade federal de responder a um grande desastre de furacões, especialmente à luz de falhas que são demasiado óbvias na área da saúde pública”, disse Kathleen Tierney, ex-diretora do Centro de Perigos Naturais da Universidade do Colorado. “Eu realmente me preocupo: quem está cuidando da loja?”

Na maior evacuação dos EUA da pandemia, mais de meio milhão de pessoas foram ordenadas terça-feira a fugir de uma área da Costa do Golfo ao longo da linha do estado do Texas-Louisiana.

Mais de 385.000 residentes foram aconselhados a evacuar as cidades texas de Beaumont, Galveston e Port Arthur. Outros 200.000 foram ordenados a deixar as baixas paróquias de Calcasieu e Cameron no sudoeste da Louisiana, onde os meteorologistas disseram que até 4 metros de tempestade encimada por ondas poderiam submergir comunidades inteiras.

“A paróquia de Cameron vai fazer parte do Golfo do México por alguns dias, com base nesta pista de previsão”, disse Donald Jones, um meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia em Lake Charles, Louisiana, que fica perto do alvo.

Em Galveston e Port Arthur, Texas, muitas pessoas embarcaram em autocarros para Austin e outras cidades do interior. “Se decidires ficar, vais ficar por tua conta”, disse o presidente da Câmara de Port Arthur, Thurman Bartie.

Espera-se também que Laura despeje chuvas maciças durante um curto período de tempo à medida que se move para o interior, causando inundações generalizadas em estados distantes da costa. Os alertas de inundação foram emitidos para grande parte do Arkansas, e os meteorologistas disseram que as chuvas fortes poderiam mover-se para partes do Missouri, Tennessee e Kentucky no final de sexta-feira e sábado.

 

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